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La guerra de los mundos

Es posible que te suene la famosa historia del mítico programa de radio de la emisora estadounidense CBS que informó en directo de la invasión alienígena de nuestro planeta en plenos años 30 del siglo XX. La noticia desató el pánico entre los oyentes. La mayoría pensó que Estados Unidos estaba siendo realmente atacado. Sin embargo, detrás del programa de radio estaba un jovencísimo Orson Welles. En realidad, todo era un truco: había adaptado el clásico La guerra de los mundos, novela de ciencia ficción de H.G. Wells, a un guión de radio. Y un buen número de oyentes tomó los hechos como ciertos asumiendo el relato como objetivo, fiable, verosímil y, por tanto, real. Y tú, ¿te sueles parar a pensar si lo que ves en los medios es cierto o no? Si ya te haces esta pregunta, felicidades, ya has empezado a leer críticamente los medios. Si aún no lo haces, seguro que al final de este tema verás y oirás las noticias de otra manera. Si en el tema anterior hemos hablado de las responsabilidades y estrategias del periodismo ahora vamos a analizarlas para empezar a identificar las diferencias existentes entre la vida real y la visión que de ella nos ofrecen los medios de comunicación.

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Orson Welles es una figura central en la Historia del Cine. Fue actor, guionista, productor y director de cine, radio y teatro. Como buen artista fue siempre consciente del poder de los medios para representar la realidad de manera interesada. En Radio Nacional hicieron una reconstrucción en español de La Guerra de los Mundos y la puedes escuchar en la Mediateca de RTVE. Te recomendamos también dos obras maestras del cine que tratan precisamente de la manipulación mediática: Ciudadano Kane y F for Fake (traducida al español como Fraude). Conoce un poco más sobre este director de cine en la Wikipedia.

La representación de la realidad
Quizás has podido pensar que hacer pasar una noticia falsa por verdadera es fácil en la radio porque no podemos comprobar los hechos con nuestros propios ojos. No obstante, hace ya muchos años, un grupo de psicólogos alemanes obsesionados con la forma experimentó con la forma en que percibimos las imágenes. Surgió así una corriente de pensamiento llamada Psicología de la Gestalt.
Comprueba tú mismo que no siempre podemos fiarnos de lo ven nuestros ojos:

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MÁS ENGAÑOS VISUALES

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Sputnik. Joan Fontcuberta

Todos estos trucos los conoce muy bien el fotógrafo y artista Joan Fontcuberta (Premio Nacional de Fotografía 1998) cuando desarrolló su proyecto Sputnik, también conocido por el nombre de El cosmonauta fantasma. Como hiciera Orson Welles, Fontcuberta inventó una historia haciéndola pasar por verdadera, y lo hizo con imágenes. Si en La guerra de los mundos eran oyentes de los años treinta los que dieron por cierto el relato que emitían desde la CBS, el caso de El cosmonauta fantasma llegó a aparecer en el programa Cuarto Milenio de Iker Jiménez, que tomó la historia como verídica. Lo primero que le vino a la cabeza al fotógrafo al enterarse de que un periodista había caído en su trampa fue: “¡Estoy alucinando! ¡Todo esto me parece muy cómico!”
¿Está mal inventarse historias y hacerlas pasar por verdaderas? ¿No es eso un abuso de nuestro derecho de Libertad de Expresión? ¿No son las historias la base de nuestra vida? Lo importante no es que encontremos la verdad sino que sepamos diferenciar entre la realidad y la ficción. Las historias nos ayudan a entender la realidad lo que sí tenemos que evitar es la manipulación. Por todo esto es muy importante conocer bien los conceptos de Denotación y Connotación y sobre todo hay que hacer preguntas a las imágenes, sonidos y medios de comunicación que consumimos.

 La denotación y la connotación

Ahora nos interesa destacar cuatro habilidades que consideramos necesarias para una lectura y escritura crítica de los medios:

1. La denotación: es el significado explícito de una palabra, imagen, sonido, lo que hemos convenido que es. La denotación es lo más cercano a la objetividad entendida como el significado universal, el que tiene para todos los conocedores de esa cosa, sin que exista la más mínima discrepancia entre ellos: el Diccionario de la Real Academia recoge los significados denotativos de las palabras.
2. La connotación: es el significado implícito de una palabra, imagen, sonido, lo que pensamos internamente que es, lo que nos sugiere. La subjetividad está presente en los significados connotados de las cosas y de los medios. Siempre está presente tanto para el que escribe como para el que lee. La connotación caracteriza habitualmente el lenguaje literario y artístico.
3. Conocer el contexto. Para que podamos leer críticamente un objeto o una noticia tenemos que conocer el contexto, tenemos que preguntarle a la cosa por quién es, de dónde viene, por qué nos cuenta eso, a quién implica y por qué. Es importante extraer relaciones y referencias con otros contenidos que nos permitan conocer los vericuetos del mensaje. Este proceso, aunque requiere de tiempo y esfuerzo, es algo que se aprende con la práctica. Nada en los medios de comunicación está porque sí. Hay que preguntarle al medio.

CONNOTACIÓN, DENOTACIÓN y CONTEXTO en la Historia del Arte
Para entender los conceptos de Connotación, Denotación y Contexto os vamos a contar un ejemplo archiconocido en la Historia del Arte: “La fuente”, de Marcel Duchamp.

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Fountain de Marcel Duchamp en dominio público en Wikimedia Commons
Como acto de provocación, en el año 1917, el artista francés Marcel Duchamp presentó bajo el seudónimo de R. Mutt este urinario masculino a una exposición de arte. La obra fue rechazada y se armó un revuelo considerable ¿es arte una pieza de fontanería que únicamente ha sido firmada? ¿todo el mundo puede ser artista con independencia de si ha hecho o no ha hecho la obra? El propio Marcel Duchamp nunca dejó claro por qué había realizado esto pero esta obra inauguró su serie de Ready-Mades. Que son piezas industriales que se les da un nuevo uso, en este caso, artístico.
El significado denotativo del urinario, como tal, es uno y el que consigue Marcel Duchamp al titularlo “Fuente” y enviarlo a una exposición de arte contemporáneo es otro muy diferente.

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Años después, otro artista imprescindible del pasado siglo, el pintor surrealista René Magritte, investigó la ambigüedad entre denotación y connotación con su serie de pinturas La perfidia de las imágenes, donde dibuja una pipa para escribir justo debajo que no es una pipa. Es justo la imagen de arriba. El pintor francés cuestiona así la propia representación de la realidad a través de los medios, en este caso, la pintura.

¡Y Magritte no estaba faltando a la verdad al decir que aquello no era una pipa! ¿Por qué? Porque en sentido estricto, en una denotación pura, tenemos que decir que lo que hizo Magritte fue una pintura de una pipa. ¿Podríamos aplicar esto mismo a los medios de comunicación? ¡Claro que sí!

Los medios de comunicación siempre nos transmiten una imagen de la realidad, una de las posibles, pero no es la realidad misma.
Remezclando ambas historias, la de Duchamp y la de Magritte, podríamos obtener la siguiente imagen:

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Un ejemplo perfecto de que si conoces el contexto, y su relación entre ellas, entenderás qué valor puede tener esta imagen como objeto de consumo. Conocer y preguntarnos sobre las imágenes nos ayuda a desarrollar nuestro espíritu crítico.

Vamos a contar mentiras…

Cuando estamos hablando de denotación y connotación estamos presuponiendo que el mensaje cuya intención es informativa es totalmente veraz. Se acerca lo máximo posible a la realidad, o al menos con esa responsabilidad que nos da la libertad de prensa tenemos que estar ahí.
Ya te hemos mostrado, al principio del tema cómo hay quien ha jugado con estas intenciones y las ha llevado hacia otro terreno. Ya sea para demostrar la capacidad de persuasión de los medios o ya sea por el simple divertimento del juego de los espejos deformados.
Echa un vistazo a las siguientes portadas de un medio llamado “Noticias del mundo”:

NoticiasdeElmundo

Muy loco, ¿no? Seguramente “Noticias del mundo” fue una inspiración para los creadores de “El Mundo Today”, un diario de “actualidad del mañana”, como humorísticamente se encargan de definirse a sí mismo en la cabecera de su portada en http://www.elmundotoday.com. Aún así, son ya varios los casos de noticias de El Mundo Today que se han “colado” en medios de comunicación supuestamente “objetivos”. Una prueba más de la delgada línea que separa el discurso de la verdad y de la mentira.

El mundo today en la sexta noticias

Para acompañar las explicaciones y comentarios del apartado de la lectura subjetiva de la imagen, os dejo esta presentación.
Ahora vamos a profundizar en cómo la imagen es vista por el espectador: la percepción global de la imagen, los estereotipos sociales a los que responde la imagen, las reacciones vivenciales que se pretenden provocar en el espectador y la influencia del contexto comunicativo en la imagen.
La lectura subjetiva de la imagen